Chat with us, powered by LiveChat

Bagaimana kisah Ryan O’Callaghan tentang menjadi gay di NFL

Ryan O’Callaghan telah secara terbuka keluar selama beberapa bulan ketika dia diminta untuk berkontribusi pada ‘Note to Self’, segmen yang sangat dicintai di salah satu acara TV pagi terbesar di Amerika.Bagaimana kisah Ryan

Michelle Obama, Oprah Winfrey, Joe Biden dan Kermit the Frog hanyalah beberapa dari agen bola nama-nama terkenal yang ditampilkan dalam episode-episode sebelumnya, menulis dan menyuarakan surat-surat pribadi panduan untuk versi yang lebih muda dari diri mereka.

Berbicara langsung ke kamera, O’Callaghan terhubung secara instan. Sebagai gelandang, ia bermain lebih dari 50 pertandingan untuk New England Patriots dan Kansas City Chiefs, tetapi tidak ada pembicaraan tentang hari-hari yang menyenangkan. Hanya memiliki kemampuan untuk melihat ke belakang adalah sebuah berkah tersendiri. Ketika co-host CBS This Morning, Gayle King menulis kata pengantar untuk edisi cetak khusus dari ‘Note to Self’, dia menyebutkan O’Callaghan secara khusus. “Tidak mudah untuk memilih favorit, tetapi saya terus kembali ke surat Ryan lagi dan lagi. Tidak ada yang akan melihat lineman NFL yang kekar dan mengunyah tembakau ini dan curiga bahwa dia merasa hancur dan sendirian dan malu menjadi gay sehingga dia bahkan mulai merencanakan bunuh diri. ”

O’Callaghan mengatakan harga dirinya serendah mungkin – “jika Anda gay, Anda sama saja sudah mati,” ia ingat berpikir pada puncak karirnya pada tahun 2006 dan 2007, tahun ketika Patriots tidak terkalahkan dalam musim reguler – yang membuatnya sulit untuk menyamakan pemain sepak bola yang sedih dan tertutup dari satu dekade yang lalu dengan sosok yang meyakinkan dan percaya diri hari ini. Dia tidak bisa ditebak, tetapi sebagai pendongeng, dia dengan mudah menghancurkan harapan. Itulah salah satu alasan mengapa ia merasa harus menulis ‘My Life On The Line’, otobiografinya dirilis minggu ini.

“Saya memiliki kemampuan untuk mengubah banyak pendapat,” katanya kepada Sky Sports, berbicara dari negara bagian asalnya, California. Di sampul buku itu, seorang O’Callaghan yang berkeringat berdiri mengenakan jersey berlumpur Pats, sebuah tackle 6 kaki 7 inci, 22-batu yang tampaknya dibangun untuk melindungi quarterback – pria macho yang arketipal, tetapi yang berwajah waspada di matanya. Dalam memoarnya, dia menggambarkan bagaimana rasa takut pertama kali mencengkeramnya sebagai anak laki-laki, bagaimana fisiknya mendorongnya ke sepak bola, mengapa dia memegang pintu lemari begitu tertutup, dan apa yang akhirnya menyelamatkannya ketika spiral ke bawah melanda.Bagaimana kisah Ryan

Ditulis dengan Cyd Zeigler, penulis dan salah satu pendiri situs olahraga LGBTQ yang berpengaruh, Outsports, buku ini dimulai dengan O’Callaghan yang menguraikan asal-usul paranoia-nya – homofobia sehari-hari dan budaya hypermasculine yang berlimpah ketika ia tumbuh dalam Redding yang konservatif. 200 km sebelah utara dari Gay-friendly San Francisco. Dia memutuskan bahwa keluarganya tidak boleh mencari tahu rahasianya atau dia akan menjadi kekecewaan besar, disangkal oleh orang-orang terdekatnya. Dia memaparkan strategi permainannya untuk bersembunyi di depan mata sepakbola, membangun ketegangan tetapi juga mempercayai pembaca melalui renungannya yang jujur ​​dan terkadang memilukan tentang biaya penghindaran diri yang menghancurkan semangat.

Sekarang dia benar-benar mengenal dirinya sendiri, O’Callaghan mampu menjelaskan di mana beberapa masalah terletak pada banyak pria gay dan biseksual di lingkungan seperti olahraga tim. “Seorang pria mengatakan kepada saya bahwa saya adalah pria gay paling enak yang pernah mereka temui. Nah, itu jauh dari kata yang tepat untuk dikatakan – tetapi saya mengerti dari mana dia berasal.

“Jika perlu seseorang bertemu dengan pria seperti saya, yang membawa dirinya dengan cara tertentu, untuk membuka mata mereka, maka itu tidak masalah. Tapi saya juga ingin menunjukkan bahwa orang-orang seperti saya, yang besar dan maskulin, ada yang agak mudah di dunia gay. Ada banyak pasangan yang tidak bisa berjalan di jalan dengan pacar mereka berpegangan tangan tanpa mendapatkan sesuatu berteriak keluar dari mobil saat melewatinya. Itu akan membutuhkan seseorang dengan banyak keberanian dan, cukup terus terang, kebodohan untuk berbicara seperti itu kepada saya. ”

Fisik O’Callaghan adalah bagian dari perlindungannya. Di Universitas California, ia menghabiskan waktunya “menjaga penampilan” – menambah berat badan yang tidak perlu, mengenakan pakaian paling longgar yang bisa ia temukan, berusaha mengusir perempuan sementara teman-teman dan rekan satu timnya mencari perusahaan mereka. Namun bagian terpenting dari penyamaran itu adalah permainan itu sendiri. “Sepak bola adalah kedok saya untuk menjadi gay,” katanya. “Banyak orang melakukan hal-hal untuk menyembunyikan hal itu, seperti berkencan dengan seorang gadis – tapi aku sama sekali tidak tertarik pada wanita sama sekali. Aku tidak pernah melakukannya. Aku tidak bisa memahaminya untuk hidupku.”

Dia memberi judul bab ‘The Beard’ – bahasa gaul untuk sesuatu yang menyediakan jubah heteroseksualitas. “Saya tidak cukup percaya diri bahwa saya akan melakukan pekerjaan yang cukup baik membodohi seorang gadis bahwa saya lurus. Saya pikir itu akan meledakkan penutup saya, jadi itu sebabnya saya memilih sepak bola.”

Menyusul satu wawancara baru-baru ini, O’Callaghan menghasilkan tajuk berita tambahan dengan hanya menyarankan bahwa kamuflase seperti miliknya tidak biasa di NFL hari ini. “Ada kemungkinan yang sangat tinggi bahwa setidaknya satu orang di setiap tim adalah gay atau bi. Aku membuat komentar itu dengan sedikit pengetahuan, hanya karena aku punya orang yang mendatangiku. Tapi statistik dasar akan mengatakan itu juga.” Dia tidak yakin apakah mayoritas penggemar sepak bola benar-benar terkejut dengan itu, atau apakah itu hanya menjadi berita utama yang menarik perhatian. “Semua orang bereaksi berbeda, tetapi masih ada banyak orang yang tidak mengerti bahwa orang gay datang dalam segala bentuk, ukuran, bentuk … tidak semua orang stereotip. Sebenarnya kebanyakan pria gay bukan stereotip.”

Komitmennya sendiri terhadap konformitas, atau apa yang dianggap ‘normal’ (“kata lain saya bukan penggemar”), hampir mematahkan O’Callaghan. Cedera bahu yang serius memaksanya untuk absen sepanjang musim 2008 dan telah membuat perjanjian dengan dirinya sendiri, kebutuhannya untuk tetap di NFL menjadi masalah hidup dan mati. Pada tahun 2009, ia bergabung dengan para Kepala dan pertama kali mulai menangani rasa sakit dengan ganja di masa Cal – ia menulis tentang bagaimana “rasa sakit dan rasa sakitnya tumpul … itu membuat seluruh tubuh saya merasa lebih baik dengan cara Vicodin hanya bertopeng “- dia tahu dia menjalankan risiko penemuan oleh penguji narkoba. Mereka mendapatkannya pada tahun 2010. Tidak lama kemudian, ia mengalami pangkal paha yang sobek sebagian di kamp pelatihan dan menjadi semakin tergantung pada obat resep.

Legenda Patriot Rob Gronkowski baru-baru ini berbicara mendukung relaksasi aturan NFL pada gulma dan minyak CBD. Tetapi meskipun 11 negara bagian AS telah melegalkan ganja untuk tujuan rekreasi dan medis, O’Callaghan tidak mengharapkan perubahan akan segera terjadi. “Mereka berada di tempat yang sulit dalam hal penggunaan ganja, meskipun ada beberapa negara bagian di mana ada tim yang legal.

“NFL dapat melakukan apa yang mereka inginkan, tetapi akan sulit bagi mereka untuk hanya mengatakan ‘ya, jika Anda bermain untuk tim California atau Colorado, atau siapa pun yang legal, Anda dapat merokok gulma’. Anda mencoba untuk memiliki kebijakan yang diselimuti seluruh liga karena siapa yang tahu apakah itu mungkin memikat beberapa orang untuk memilih tim daripada tim lain hanya karena mereka dapat secara legal merokok gulma?

“Bukan rahasia lagi bahwa banyak atlet merokok ganja. Tetapi untuk melakukannya secara legal dan menjadikannya sebagai kebijakan aktual di Liga? Saya pikir itu masih cuti, dan harus terkait langsung dengan undang-undang federal.”

O’Callaghan menjadi kecanduan narkotika yang disetujui NFL. “Saya mengonsumsi obat penghilang rasa sakit dalam jumlah yang tidak masuk akal, hingga 30 pil dari berbagai kekuatan,” ia mencatat dalam buku itu. Tujuh tahun kemudian, ia khawatir pesepakbola lain mungkin menuju jalan yang sama. “Masih ada tekanan yang sama untuk bisa berlatih, dan bermain pada hari Minggu. Manajemen selalu mencari seseorang yang sedikit lebih murah, atau lebih muda, dan jika Anda tidak berlatih dan bermain, Anda tidak memiliki banyak nilai.Bagaimana kisah Ryan

“Jadi para pria akan melakukan apa yang harus mereka lakukan. Saya tidak tahu apakah jumlah obat penghilang rasa sakit yang mereka resepkan telah berubah atau tidak sejak saya bermain, tetapi saya berpikir secara realistis saya dapat mengatakan bahwa para pria masih mendapatkan resep apa yang mereka butuhkan.” atau inginkan. ”

Hasil dari kecanduan O’Callaghan adalah tagihan mencapai ribuan dolar (dia hampir tidak menabung uang untuk masa pensiunnya, karena dia tidak menyangka akan ada waktu untuk membelanjakannya) dan memperburuk masalah kesehatan mentalnya yang kompleks. Tidak mengherankan, dia tidak memiliki gairah NFL sekarang karena itu hanya sarana untuk mencapai tujuan; olahraga pada umumnya memiliki daya tarik terbatas untuknya, meskipun ia mengakui ada minat terhadap NASCAR. Namun ia tetap menghormati sepakbola, apa yang diperlukan untuk menjadi tim yang sukses, dan komitmen luar biasa yang ditunjukkan oleh bintang-bintangnya.

Gronkowski, yang pensiun pada bulan Maret setelah memenangkan tiga cincin Super Bowl dan banyak penghargaan lainnya, adalah salah satu pemain tersebut. “Dia adalah atlet yang luar biasa,” kata O’Callaghan, yang meninggalkan New England setahun sebelum Gronkowski direkrut. “Aku terbiasa dengan cedera yang harus dia tangani, gegar otak dan yang lainnya.” Dia juga menaruh simpati pada Andrew Luck, yang secara tak terduga keluar dari Indianapolis Colts pada bulan Agustus dengan mengutip siklus hukuman dan rehabilitasi. Keberuntungan hanya enam bulan lebih muda dari ‘Gronk’, dan O’Callaghan adalah usia yang sama ketika karir pronya berakhir. “Saya tidak bisa menyalahkan seseorang karena ingin bisa bermain dengan anak-anak mereka ketika mereka berusia 50 tahun. Ini bukan langkah egois apa pun untuk menjaga diri sendiri. Anda harus melakukannya, karena tidak ada orang lain yang akan melakukannya. . ”

Melalui menemukan rasa dirinya sendiri, O’Callaghan juga menemukan suaranya – dan NFL mendengarkan. Komisaris Roger Goodell memintanya secara langsung untuk memberikan nasihat tentang cara terbaik untuk mendukung pemain yang ditutup, dan O’Callaghan didorong oleh respons tersebut. “Anda tidak bisa pergi dan cukup tekan pemain ini di bahu, jadi saya menjelaskan bagaimana menjadi sangat membantu – dan dalam dua tahun terakhir, NFL telah mengapung di parade Kebanggaan New York. Tahun ini, mereka sebenarnya mensponsori parade itu sendiri, dan di atas itu dan pelampung, mereka memiliki saya di NFL Network untuk benar-benar berbicara dengan penggemar mereka tentang hal itu. Di masa lalu, mereka hanya melakukan hal-hal dengan tenang dan di bawah radar. Tapi sekarang mereka melakukan lebih di mata publik, dan itu hanya akan membantu. ”

Dia juga sangat berterima kasih kepada pemilik multi-miliarder Patriot Robert Kraft, yang telah memberikan “sumbangan dermawan” kepada Yayasan Ryan O’Callaghan yang baru yang akan memberikan beasiswa dan bimbingan kepada para siswa LGBT +, terutama para atlet. O’Callaghan mengatakan setiap dolar yang didatangkan dari ‘My Life On The Line’, pidato dan penampilan pribadi akan masuk ke dana, tetapi itu akan membutuhkan lebih dari uang untuk menciptakan budaya di mana setiap orang dapat berkembang melalui keaslian. “Kamu tidak bisa hanya menulis cek dan mengucapkan selamat mencoba. Aku lebih suka punya beberapa orang yang benar-benar kita tonton, hubungkan, dan pembimbing – untuk membantu mereka sepanjang jalan – daripada hanya secara finansial.” Dia mengagumi karya You Can Play Project, pertama kali diluncurkan pada 2012 di NHL di mana setiap tim sekarang memiliki duta pemain untuk memimpin inklusi, dan ingin melihat lebih banyak kolaborasi di sektor aktivisme olahraga LGBT pada umumnya.

Baru-baru ini, acara bincang-bincang pagi dan peluang media lainnya telah memberi O’Callaghan sebuah platform untuk menginspirasi atlet muda LGBTQ dan untuk menjangkau yang lain juga. Pada minggu terakhir, dia juga diundang ke jaringan untuk mendiskusikan agen bebas Ryan Russell yang keluar sebagai biseksual. Dia bijak untuk berbagai pendapat dan reaksi terhadap apa pun tentang seksualitas dalam olahraga; dia menyebutkan bahwa ada juga berbagai pandangan tentang waktu pensiun Luck dan alasan quarterback untuk berhenti. “Para penggemar tidak harus memikirkan pemain itu sebagai individu. Mereka harus menyadari bahwa kita semua adalah manusia dan semua orang sedang mengalami sesuatu.”

O’Callaghan percaya tidak ada yang kurang dari orang yang dicintai mengatakan kepadanya ‘tidak apa-apa untuk menjadi gay’ sudah cukup untuk mencegahnya dari ditutup, dan baginya untuk menghindari segala hal lain yang terjadi dengan pengalaman itu. Tetapi ketika orang hanya acuh tak acuh, apakah itu berpengaruh? “Yah, ada ‘siapa yang peduli?’ Tanggapan seperti, ‘siapa yang benar-benar peduli, kami juga mencintaimu.’ Tetapi kemudian ada jawaban ‘siapa yang peduli, itu bukan masalah besar, saya tidak peduli dengan kehidupan pribadi Anda’.

“Bagi orang-orang itu, merekalah yang hampir lebih penting untuk dijangkau karena mereka dapat mempelajari sesuatu tentang perjuangan untuk kesetaraan yang masih ada.”

Ketika ia muncul minggu ini di NBC’s Today Show, pembawa acara Al Roker mengatakan kepada O’Callaghan tentang pentingnya siletpoker Hari Pencegahan Bunuh Diri Sedunia pada 10 September yang akan datang segera setelah buku itu dirilis. Di AS, tingkat bunuh diri adalah yang tertinggi sejak Perang Dunia II. Angka yang dirilis minggu ini menunjukkan tingkat Inggris melonjak tajam lebih dari 11 persen pada 2018, didorong oleh peningkatan di kalangan pria. Laki-laki gay dan biseksual, terutama mereka yang berusia remaja dan awal 20-an, tiga kali lebih mungkin untuk merenungkan bunuh diri daripada rekan heteroseksual mereka.

“Di akhir buku, saya memasukkan nomor telepon National Suicide Hotline di sana, kalau-kalau ada orang yang membacanya,” kata O’Callaghan. “Saya ingin menghapus stigma yang terkait dengan benar-benar pergi dan berbicara kepada seseorang, dan mencari bantuan semacam itu.

“Itu hal yang sehat untuk dilakukan. Aku punya platform ini, dan aku benar-benar merasa harus menggunakannya.”

‘My Life On The Line’ oleh Ryan O’Callaghan bersama Cyd Zeigler, diterbitkan oleh Akashic Books, tersedia untuk dibeli sekarang.Bagaimana kisah Ryan